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Zâmbia: Pastores Usam o Facebook para Evangelizar

“Portanto ide, fazei discípulos de todas as nações…”, Mateus 28:19 ordena a todos aqueles chamados para espalhar a palavra de Jesus.

Os pregadores da Zâmbia, um país declarado nação cristã há 20 anos pelo ex-Presidente Frederick Chiluba, recentemente falecido, estão usando todas as oportunidades e, sem dúvida, todos os fóruns para espalhar a palavra.

Até agora, o uso mais inovador de um local inusitado para a pregação da palavra de Deus se deu em um terminal de ônibus, onde os pregadores aguardam a lotação completa dos veículos que viajarão longas distâncias e então embarcam, evangelizam, e até mesmo coletam oferendas por alguns quilômetros antes de desembarcarem.

Os pregadores eram bem-vindos a bordo antigamente, porque ocorriam muitos acidentes nas estradas envolvendo ônibus de passageiros, nos quais muitas pessoas perdiam suas vidas ou saíam mutiladas. Uma prece antes de partir era vista como um estímulo e, agora, é um ritual abençoar quase todas as viagens de longa duração.

Naturalmente, a congregação típica ainda se reúne no velho arranjo de tijolo e cimento. As igrejas construíram grandes prédios nas cidades e vilas, e aqueles grupos que não conseguiram pagar pelos seus próprios prédios usam salas de aula e espaços comunitários pelos quais pagam taxas de utilização.

Com a chegada da rede social Facebook, alguns pastores inovadores e palestrantes motivacionais começaram a usar o site de relacionamento para alcançar as “almas perdidas”.

Dois de meus contatos no Facebook são pastores que usam redes sociais para evangelizar. Eu entrei em contato com eles para entender suas visões sobre o uso do Facebook.

O Bispo Stephen Safwali [en] disse que entrou no Facebook para participar de uma consulta online exclusiva para membros, envolvendo Pentecostais e o Conselho Mundial das Igrejas, grupo do qual ele tem participado nos últimos dez anos. Ele notou os benefícios de alcançar uma audiência maior. Embora faça parte do Twitter, ele não usa tanto esta plataforma.

O Bispo Safwali admitiu que recebeu muitas respostas por suas postagens.

O Bispo Steve Safwali com sua esposa. Fonte: Página no Facebook do Bispo Safwa.

Questionado sobre o recebimento de recursos financeiros, necessários para o pagamento de custos administrativos como o serviços de internet, o Bispo Safwali respondeu ser contrário, mas refletiu que “com certeza a mídia social pode ajudar a levantar fundos para o evangelismo global”.

O Bispo Safwali fez sua graduação no Valley Forge Christian College, na Pensilvânia, e a pós-graduação no Fuller Theological Seminary, na Califórnia, EUA.

Abaixo aparece uma postagem [en] típica no mural do Bispo Safwali:

Church is that one place that should never run out of good news! It is full of promises and the fulfillment of such promises! It is forever full of hope, assurances, answers, encouragements, healings, deliverances, providences etc. Go to Church and experience the care and love of God today!

A Igreja é um daqueles lugares nos quais as boas notícias jamais deveriam acabar! Cheio de promessas e da realização destas promessas! É eternamente cheia de esperanças, garantias, respostas, incentivos, curas, entregas, providência etc. Vá à igreja e viva o cuidado e o amor de Deus hoje!

O Bispo Safwali, que, no momento em que este texto foi escrito, tinha 2.310 seguidores, convoca aqueles que têm fé a participarem de uma vigília noturna por meio do Facebook [en]:

Ok Antioch Bible Church it's that time again! The All Nite Evangelistic Crusade is on: Friday May 20, 2011! Let's do it – Not by might nor by power, but by the Spirit of God! See you there!

Ok Igreja da Bíblia de Antioch, é chegada a hora novamente! A Cruzada Evangelista Noturna ocorrerá na Sexta, 20 de maio de 2011! Vamos nessa – não pela força ou pelo poder, mas pelo Espírito de Deus! Vejo vocês lá!

Segue abaixo uma resposta [en] de um de seus seguidores, Paul Tembo:

Bishop, that interview with znbc (Zambia National Broadcasting Corporation) was powerful. A thought for reflection. be blessed.

Bispo, aquela entrevista com a znbc (Corporação Nacional de Televisão da Zâmbia) foi poderosa. Um pensamento para reflexão. Abençoado seja.

Um outro usuário intensivo do Facebook para evangelização e motivação é Dr Elijah Miti [en], um zambiano que vive na África do Sul. Também um escritor, ele tem 2.235 seguidores.
Uma postagem [en] motivacional típica de Miti é assim:

Today, choose to speak encouragement. Choose to speak victory and faith. Instead of telling people what they’re doing wrong, instead of pointing out all their faults, find what they are doing right. Focus on the good.

Hoje, escolha falar de encorajamento. Escolha falar da vitória e da fé. Ao invés de apontar às pessoas o que elas estão fazendo de errado, ao invés de ressaltar suas falhas, descubra o que elas estão fazendo direito. Mantenha o foco no que é bom.

Dr. Elijah Miti. Fonte: Página no Facebook do Dr. Miti.

Uma postagem bíblica [en] é assim:

For, Whosoever shall call upon the name of the Lord shall be saved. How then shall they call on him in whom they have not believed? and how shall they believe in him whom they have not heard? and how shall they hear without a preacher? and how shall they preach, except they be sent? even as it is written, How beautiful are the feet of them that bring glad tidings of good things! Romans 10:13-15.

Porque todo aquele que invocar o nome do Senhor será salvo. Como, pois, invocarão aquele em quem não creram? E como crerão naquele de quem não ouviram? E como ouvirão, se não há quem pregue? E como pregarão, se não forem enviados? Como está escrito: quão formosos os pés dos que anunciam o evangelho de paz; dos que trazem alegres notícias de boas coisas! Romanos 10:13-15

Eu enviei ao Dr. Miti algumas questões sobre o seu uso de redes sociais:

Gershom: O que o motivou a começar a usar redes sociais, como o Facebook, para enviar mensagens de evangelização e motivação?

Dr. Miti: Eu acredito em alcançar o mundo com a Palavra de Jesus Cristo e essas novas tecnologias me ajudam a conhecer muita gente e também ajudam muitas pessoas em todo o mundo. Eu agora tenho filhos e filhas que aceitaram a Jesus no FB [Facebook] inspirados por mim e também há muitos que pedem preces e conselhos. Deus respondeu a essas preces. Nós temos testemunhos de pessoas que, após muitos anos desempregados, conseguiram empregos depois de nossas preces da meia-noite.

G: Você usa outras mídias sociais, como o Twitter?

Dr. M: Eu uso MySpace, LinkedIn e blogs.

G: Você recebe respostas para as suas mensagens?

Dr. M: Muitas, todos os dias.

G: Você alguma vez recebeu respostas negativas?

Dr. M: Sim, especialmente daqueles que estão enfrentando dificuldades na vida.

G:[O uso de redes sociais] aumentou o comparecimento de fiéis à sua congregação?

Dr. M: Sim, e também abriu as portas para viagens internacionais e convites.

G: Considerando que você precisa de recursos para administrar certos serviços, como o pagamento da internet, você recebe algum benefício financeiro por usar redes sociais?

Dr. M: Eu nunca recebi nenhuma doação mas ajuda a vender meus livros e conseguir pedidos de palestras tanto locais quanto internacionais.

G: Você encorajaria outras igrejas [a seguirem esse caminho virtual]?

Dr. M: Sim, toda igreja precisa criar um grupo para seus membros para postar pedidos de preces e testemunhos do que Deus anda fazendo.

Um exemplo típico de como usa o Facebook [en] para vender seus livros é a a mensagem a seguir:

Thank you for your inqueries on books pls click on The Book Cover. under EVENTS to order your copy and download ebooks immediately on www.elijahmitimotivation.webstarts.com

Obrigado pelo interesse nos livros. Pf, clique na capa do livro abaixo de EVENTOS para pedir a sua cópia e baixar livros eletrônicos imediatamente em www.elijahmitimotivation.webstarts.com [en]

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